从“机器代人”到制造机器人“大脑”(图)_6
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  2002年成立的深圳雷柏科技股份有限公司最高峰时员工约有3200人,2011年起开始大量使用工业机器人,伴随着公司的快速发展,工人数量却大幅减少至目前的800人左右,预计今年底将降至600人左右。

  逐渐使用机器人进入生产制造环节也并不是雷柏一家。据悉,深圳的比亚迪、富士康等企业都有使用机器人,而深圳也表示,将把机器人、可穿戴设备、精密检验检测仪器等为重点的智能装备产业,作为未来产业予以重点培育发展。未来6年,深圳市财政每年将安排10亿元支持未来产业发展。

  值得注意的是,雷柏所想的还不只是单纯用机器人取代产业工人。深圳雷柏科技股份有限公司副总经理、雷柏机器人总经理邓邱伟告诉记者:使用工业机器人并不是简单地用机器人代替工人的工作,我们不仅要为机器人装上大脑、手指等,更要从产品设计、物流、排产等各个环节都要做出改变,实现各个环节的自动化与最优化。

  2013年下半年,雷柏凭借使用机器人的经验,进军工业机器人集成领域,期望帮助其他企业更好地使用机器人。邓邱伟表示,目前雷柏机器人业务已有来自广东十多个不同行业的客户,其中包括中国最大的通讯企业,未来雷柏机器人将潜心积累不同行业的经验,不会盲目扩张。


  应用

  机器代人一年节省人力1亿元

  2012年,雷柏科技首先实现了用机器人来生产键盘鼠标,1年之内企业员工从3200多人降低到1200人,年节省人力成本高达8000万元。邓邱伟称,今年底,雷柏的工人数量将降至600人左右。这意味着雷柏每年可节省人力成本超过1亿元。

  我们最高峰时5个厂房都满满的,邓邱伟告诉记者,2012年公司搬进雷柏工业园前,不少人认为新工业园的厂房面积、员工宿舍根本不足以支撑当时发展,更没有为未来发展留下空间,然而,随着大量工业机器人的使用和物流布局等方面的改善,更少的工人、更少的用地依然满足了雷柏快速发展的需要,相关工人也要学会管理和保养自己的机器人同事,技术含量增加的同时收入也有所增加。

  这家企业是如何走上大量应用工业机器人的路途呢?深圳雷柏科技股份有限公司董事长曾浩1995年从深圳大学自动化专业毕业即开始创业,对自动化有足够的认识,因此雷柏从2008年就开展工业自动化工作,并成立了自动化研发部,每年投资上千万元,自制的自动化项目效果不错。但发展至2009年,新的问题又出现了,自动化团队也一度成为被抱怨最多的团队。

  邓邱伟告诉记者,当时的困扰主要来自三个方面,一是工程师为某一个具体的产品定制自动化设备,设计过程中一旦犯错或是难以做到最优化,设计的所有东西就全部报废;二是鼠标和键盘更新换代的速度越来越快,为某一特定产品定制的生产线难以赶上更换速度,当产品发生变化的时候先前做的设备就要马上拆掉,而且能回收的东西非常有限;三是这批非标设备会出现磨损和小故障,会导致产出下降,有时要花两三天去维修机器,这对工厂来说是很严重的挑战。

  针对这些问题,邓邱伟参观2010年上海机器人展时想出了一个解决方案:拿机器人作为整个雷柏自动化的本体,然后基于本体来做周边开发。这个提议得到了曾浩的同意。

  当时雷柏一口气买回75台机器人。邓邱伟告诉记者,这是因为工业机器人精准度、信耐性好过原有设备,而且绝大部分设备可以重新利用,看似工业机器人投入较大、回收成本的时间比以前长,但从另一个角度却是缩短了投资回报周期。2011年底,雷柏开始大量使用工业机器人,其购买的70多台ABB机器人,使得自动化的成本不低于3000万元,其后,雷柏科技的自动化团队又对机器人手臂完成了个性化设计和整套体系的改良。

  拓展

  以机器人为中心重新布置生产线

  2012年9月,雷柏成立十周年庆典在崭新的雷柏工业园举办,70多台色彩鲜艳的小型工业机器人成为雷柏最耀眼的名片,这种颠覆传统的鼠标键盘生产流程的方式,给前来参观的客人和合作伙伴留下深刻印象,引起广泛关注。而如今,雷柏工业园已有约100台工业机器人。

  我们的工人从3200人减少到800人,并不是用机器人的动作简单替代工人那么简单,而是整个工厂的管理体系都发生变革,与物流设计、人员配备、人员管理等等都有密切的关系,甚至管理层级都从5级压到3级。

  在邓邱伟看来,目前国内不少企业家的观念依然是将机器人应用只看作是取代人工,并未意识到整套体系自动化改良的重要性。他举例说,在雷柏旧厂房中,从原料到产品出货的过程可能要跨越1000米的距离,但在新的雷柏工业园中,这个距离可以缩短至50米,节省大量人力、时间。此外,雷柏根据终端销售的数据分析不同产品的销售数量和产品线,发现键盘销量大但款式相对集中,于是键盘生产线可以设计为一次成型,这边原料进去,那边键盘出来,而鼠标种类繁多,于是20条生产线分别做不同款的鼠标,避免了换线造成的人力浪费。

  在我们的整个生产体系里,除了机器人动作的节省,还有排产、物流的节省。邓邱伟总结说,使用工业机器人并非买来机器人就能直接使用,还需要为空白的机器人装上大脑、手指、身体,针对不同的生产线对手臂进行了个性化的设计和改良,更重要的是,在使用工业机器人的过程中,要将管理工厂的经验与管理机器人的观念结合在一起。

  一些企业看到了雷柏工人数量从3200人大幅减少到800人的数字或许会跃跃欲试,认为这是使用了机器人的功劳,但实际情况并不是那么简单。据邓邱伟介绍,目前国内对机器人的运用主要是两个模式,一种是像富士康、比亚迪等大企业,只研究透一个制程,然后成百上千台的机器人大范围地运用这一个制程;另一种是像雷柏等企业通过改造工厂的方式来为机器人手臂打造一个平台。

  雷柏希望的是借助机器人,改变以往的生产模块,实现产品、设计、物流、排产各环节的最优化与自动化。邓邱伟称,雷柏关注的是从产品设计到产品排放的整个链条,而不是某一个单独的环节,由此,雷柏会在自己的生产中积累许多管理工厂和运用机器人的经验,而这些积累对一般的设备厂商而言是难以复制的竞争力。

  前景

  企业对机器人集成需求旺盛

  2013年下半年,雷柏正式开始为其他企业提供机器人集成服务。作为大规模机器人集成应用样本工厂,雷柏的优势在于轻量级机器人集成,雷柏机器人专注的领域也正是3C和电子领域工业机器人的运用。

  记者在雷柏工业园看到,车间内正在调试的机器人都印上了雷柏机器人的标志。目前,雷柏机器人在没有做任何宣传和推广的情况下,已遍布手机行业、天平、人体秤、遥控器、GPS导航、电源充电器等领域的十几个订单,遍及中山、珠海、河源、惠州、深圳、东莞各地,其客户还包括中国最大通讯公司。

  雷柏机器人的业务模式是先帮客户做机器人集成规划咨询,收取咨询费,再根据咨询过程中的规划及与客户洽商的结果,签署具体的机器人系统集成服务协议并实施,收取相应系统集成服务费。

  我们提供给客人的是工厂管理和机器人运用上的软体经验。比如我们会告诉客人,你用机器人物流要怎么布局,你用机器人以后产品怎么设计让机器人好用,用了机器人以后人员怎么配备,哪些人需要怎样的培训。据邓邱伟介绍,单个项目的周期通常在6个月以上,要做的不仅仅是让客户用上机器人,也要在工厂管理等方面更加适合机器人发挥能量,而自动化人才培养需要一定的过程,客户其实在排队。

  在谈到未来的业务发展时,邓邱伟表示雷柏机器人目前正在稳扎稳打阶段,着力打造相关业务的品牌与口碑。我们不能盲目扩张,如果有哪个组做不好的话,你的口碑就完全没了。他表示,雷柏机器人目前在承接项目时特意注重分布在不同行业,当未来积累了二三十个行业的经验后,或许才会大量扩张、主动寻找客户。邓邱伟告诉记者,已经明显感受到了企业对机器人集成的旺盛需求,而当机器人技术的成熟发展和机器人价格趋于平民化的大势到来之时,机器人的集成运用就能遍地开花。

  雷柏未来是否有可能涉足机器人本体制造?邓邱伟表示,雷柏可以从ABB等顶级机器人厂商处获得最优价格,而国内机器人厂商的马达等关键配件都要靠进口,所以暂时看不到自己做机器人本体的核心竞争力。我们的优势在管工厂和用机器人,我们就做自己最擅长的。

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