通用电气(GE)欲使煤炭燃料重焕生机
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  有点讽刺的是,在充满高科技热词的媒体上看到煤炭燃料居然让我眼前一亮。读完全文,没有出现我预料中的颠覆性创新,今天在通用电气(GE)煤炭还是当作燃料在燃烧,并没有插上互联网的翅膀飞起来。文章指出因为该公司在煤炭发电领域积淀了大量沉没资本,盲目将其淘汰而替换上高科技新能源经济上是很不合理的;而新技术,虽然未必属于颠覆性,还能显着提升效率同时降低污染,为现有燃气涡轮发电设备赢得几十年的利润;在世界其他仍有类似设备运转的地方,这样渐进式的技术进步还能带来更大的机会。

  这篇很普通的文章让我再次思考,创新的目的不该仅仅是为了给产业、给地区贴上时髦的标签。有句话叫腾笼换鸟,但是一股脑儿把旧的剔除,未必就能迎来新兴技术产业新天地。今天我们面临着压缩过剩落后产能、振兴东北老工业基地等艰巨任务时,勿忘改革创新的初心恐怕很有必要。动笔撰写这篇树根谭之际,我又读到8月27日《经济学人》一篇评论,谈的是水泥产业,它比煤炭业更加落后更加污染,不过即便如此,你也无法一夜之间让硅谷将其灭了吧!评论虽然没有提到这个产业创新的具体路径,但可以预料这个行业也必将发生渐进式的创新。

  尽管GE之前并不看好煤炭燃料的发展,但印度和东南亚地区对其日益增长的需求引起了该公司的极大兴趣。

  GE通用电气表示,他们的技术升级提高了新型燃煤发电厂的工作效率并减少了污染排放,其中包括位于德国卡尔斯鲁厄的RDK8发电厂等。PHOTO: ULI DECK/DPA/ZUMA PRESS

  GE阻止了煤炭产业末日的到来

  GE是全球范围内最大的发电厂设备供应商之一,因为面临环境和成本问题的挑战,多年来并不看好煤炭燃料的发展。相反,它倡导天然气作为未来燃料。然而在多种因素的综合作用下从GE向全球市场的拓展到金融危机后对增长的迫切渴望引发了其态度的转变。GE对煤炭燃料重拾信心。

  GE领导人表示,现有的燃煤发电厂进行设备升级后,还可以盈利几十年。随着排放政策的逐渐收紧和企业对产量提高的迫切渴望,设备升级将成为必然。通过去年对Alstom公司能源业务价值100亿美金的收购,该公司几乎将燃煤发电厂的大型涡轮机数量翻倍,在全世界超过1500台。

  GE管理层表示,他们随时准备在发展中国家建立燃煤发电厂,比如印度和东南亚国家。在这些地方,电力需求增长很快,而煤炭以外的其他发电燃料相对匮乏或价格昂贵。

  GE汽轮[注]发电业务部门首席执行官Andreas Lusch拜访Alstom的时候表示,我们希望燃煤设备的安装数量即使没有增长也是相对稳定的。

  尽管天然气和可再生能源正在削弱着煤炭发电的在全球发电量市场上的领先地位,美国能源信息管理局(EIA)今年春天表示,2040年全球燃煤发电量有望比2012年提高23%。EIA表示,尽管美国和欧洲的煤炭使用量有所下降,仅印度和中国新建的发电厂就贡献了燃煤发电增长量的三分之二。

  多年来,GE一直向投资者保证煤炭产业正走向末路,建议他们关注该公司宣称的燃气时代,即重型燃气涡轮机作为主要能源提供者。在二十一世纪的前十年,GE公司打赌布什政府会推进新型核能发电厂的建设,然而这未能实现。在2005年,该公司发起了称之为绿色畅想的营销活动,该活动倡导更加清洁的能源科技如天然气涡轮机和更加高效的喷气发动机。

  GE管理层近来表示他们只是在顺应需求,印度和其他市场上数以万计的人急需可靠的电力供应,这种需求对一些人来说尚属首次。他们对电力的渴望就像四五十年前的我们一样,他们没有对可再生能源的意识和要求,Lusch先生说,他们首先想有电可用。

  竞争对手对此表示怀疑,我不是在嘲讽它,如果我刚花了130亿美金收购Alstom公司,我也会这么说的,提到最初的收购价格,西门子公司蒸汽发电部门执行官Randy Zwirn如是说。但是我们清楚地看到,大部分增长首先来源于可再生能源,其次是天然气。

  GE能源公司是GE联合企业的第二大组成部分,仅位于喷气式发动机业务之后,2015收入214.9亿美元,占GE公司总工业销售额的20%。

  煤炭带给GE的预计增长主要来源于对现有的包括美国和欧洲的燃煤发电厂进行技术升级,这些燃煤发电厂在效率方面落后于天然气发电,但是因为它们对电网至关重要,而且更换成燃气涡轮耗资巨大,所以不能废弃。

  GE公司能源动力部门首席数字官Ganesh Bell称,我们在延长投资的有效期。GE表示燃煤发电厂生产效率每提升一个百分点例如那些仅通过GE的软件升级就可提升效率的发电厂十年间可获得两千万美金的净增值。GE同样表示它的软件升级可降低二氧化碳3%的排放量,这对于那些主要依靠燃煤发电为却致力于达成排放新目标的国家来说具有潜在意义。

  金融危机的余波也使GE公司的观点有所转变。主管称,金融危机之前,该公司致力于燃气涡轮机业务,部分原因是燃气涡轮机利润率高。燃气涡轮机需要在超高温中运行,这为销售备用零件和提供维护服务创造了机会。而燃煤涡轮机工作温度较低,零件更换周期也更长,不如前者有吸引力。

  GE表示,过去五年全球经济的低迷也促使公司观点改变。该公司现如今抓住一切机会谋求增长,这也是公司燃煤技术升级的原因之一。

  这与GE公司在说服对收购Alstom心存疑虑的投资者时所用的部分观点一致,该收购极大地强化了其在天然气和可再生能源领域的地位。GE表示,有了这笔交易,Alstom的原有客户群也可以潜在地降低公司成本,同时,印度,马来西亚和其他国家燃煤发电厂的建设也使公司效益提高。

  这是一个巩固燃气涡轮机市场的机会,巴克莱银行分析师Scott Davis表示,作为附带好处,他们也得到了燃煤设备升级的客户群。他说,保持Alstom燃煤涡轮机工厂未来几年的正常运转对GE获得大约30亿美金的成本节约至关重要。为此GE公司也不需要燃煤市场的增长,他补充道,事实上,燃气市场也没有增长太多。

  注:

  Steam-power是指蒸汽涡轮发电,一般称为汽轮发电;而另一种是用燃气直接喷射到涡轮上的,一般叫燃气涡轮发电。

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